selon les Ecritures

original anglais : Josh Mc Dowell’s rebuttal

I'm not sure that I heard, but did you say, "Nowhere in the 27 books of the New Testament did Jesus ever say He was 'dead and now alive'"? May I read to you from the book of Revelation, chapter 1, verse 18? He said, "I am the living one. I was dead, and behold, I am alive forevermore." Also, Mr. Deedat, He appeared to the Jews. The whole New Testament Church was started with Jews. He appeared to the Jewish antagonist, the apostle Paul, when he was Saul of Tarsus.

But men and women, the greatest thrill to me, when it comes to the resurrection and Christ as my Life and Savior, is that God Yahweh has promised, when a man enters into that relationship through asking Christ to forgive him, who died for our sins, was buried and raised again on the third day, that God, the Holy Spirit, enters that person and changes them. And one of the greatest evidences is my own life. After I came to the point where I acknowledged Jesus Christ as my Savior and Lord, surrendered my will up to Him, and trusted Him, men and women, in about six months to a year, or a year and a half, the major areas of my life were changed.

First, I developed a desire to live a holy and godly life. Second, I started to experience a peace and genuine joy - it wasn't because I don't have conflict - it's in spite of conflict, the peace that God gives through Jesus Christ. Third, I gained control over my temper. I almost killed a young man my first year in a university. I was constantly losing my temper. After I trusted Jesus as Savior and Lord, I would catch myself arising to the crisis of losing my temper, and it was gone!

Not only my friends noticed it, but my enemies did a lot sooner. And only once now, in 22 years that I have had a personal relationship with God Yahweh, the Father, through His Eternal Word, the Son, only once have I lost my temper. He has given me a supernatural strength over it. The greatest area, men and women, that I'm thankful I can share here, is the very love of God. In this sense: My father was the town alcoholic. I hardly ever knew my father when he was not drunk. My friends in school would make jokes about my father making a fool of himself. I lived on a farm and I'd go out to the barn and see my mother lying in the gutter in the manure - the bathroom of the cows - beaten so badly by my father, my mother couldn't get up and walk. We would have friends over. I'd take my father, tie him up in the bam, and park the car up around the side, and tell my friends he had to go on an important business trip, so I wouldn't be embarrassed. I'd take him into the bam where the cows would have their little calves. I'd put his arms through the boards, and tie them. I'd put a rope around his neck and pull his head all the way over the backboard, and tie it around the feet, so if he shuffled his feet, he would kill himself. One evening, two months before I graduated from high school, I came home from a date. When I went into the house, I heard my mother crying profusely. And I said, "What's wrong?" She said, "Your father has broken my heart. And all I want to do is live until you graduate, then I just want to die."

Do you know, two months later, I graduated. And the next Friday, the 13th, my mother died. Don't tell me that you can't die of a broken heart. My mother did, and my father broke it. There was no one I could have hated more. But men and women, when I came into this relationship with God Yahweh, through His Eternal Son, the Lord Jesus Christ, after a short period of time, the love of God took control of my life, and He took that hatred and turned it upside down. So much so, I was able to look my father square in the eyes and say: "Dad, I love you." And the neatest thing is, I really meant it! I transferred to another varsity or university. I was in a serious car accident with my legs, arm and neck in traction. I was taken home. My father came into my room. He was very sober because he thought I was almost dead. He asked me this question: "How can you love a father such as I?" I said, "Dad, six months ago, I despised you. I hated you." Then I shared with him how I'd come to the conclusion seen so clearly, that God Yahweh, the Father, had manifested Himself to us, humanity through the Eternal Word, His Son. And then He had died for our sins, that's the anguish He went through, Mr. Deedat. If you could imagine all the sins in the world - just your sins and my sins would be enough. But all the sins in the world are upon the Son. The anguish that was involved. And I said, "Dad, I asked Christ to forgive me. I asked Him to come into my life as Savior and Lord." I said, "Dad, as the result of that, I have found the capacity to love and accept not only you, but other people just the way they are."

I can look at you, Mr. Deedat, and say, "I honestly love you ... God has given me a love for you ... I love you so much, I would love to have you come to know Jesus Christ as Savior and Lord." And my father finally just said, "Son, if your God can do in my life what I have seen Him do in your life, then I want to know Him personally." Right there, my father just prayed something like this: "God, if You're God, and Christ is the Eternal Word, Your Son, if You can forgive me and come into my life and change me, then I want to know You personally." Men and women, my life was basically changed in six months to a year, to a year and a half. And there are still many areas for God to change. But then, take my father. His life was changed right before my eyes. Mr. Deedat, it was like somebody reached out and turned on a light bulb. Do you know, he only touched whiskey once after that. He got it to his lips, and that was it. He didn't need it anymore. Fourteen months later, he died. Because three-fourths of his stomach had to be removed, as a result of 40-some years of drinking. But do you know, ladies and gentlemen, in that 14-month period, scores of businessmen in my home town and the surrounding area committed their lives to the living God, through the Eternal Word, Jesus Christ, because of the changed life of one of the town's drunks.

My wife, Dottie, puts it this way. She says, "Honey, because Christ was raised from the dead, He lives. And because He lives, He has the infinite capacity through the Holy Spirit to enter a man or woman's life, and change them from the inside out." That is why the resur- rected, living Christ said in one of the 27 books of the New Testament, "I was dead, now I am alive." He can say, "I stand at the door of your life and knock. If anyone hears My voice and opens the door, I will come in."

traduction : réfutation de McDowell

Je ne suis pas sûr d’avoir entendu, mais avez-vous dit, “nulle part dans les 27 livres du NT Jésus ne dit ‘qu’il était mort et maintenant vivant ?’. Peut-être dois-je vous lire depuis le livre de l’Apocalypse, chapitre 1 verset 18 ? Il dit « je suis le vivant. J’étais mort, et voici je suis vivant pour les siècles des siècles ». Aussi, Mr Deedat, il apparut aux Juifs. Toute l’Église du Nouveau Testament fut démarrée avec des Juifs. Il apparut au juif antagoniste, l’apôtre Paul, lorsqu’il était Saul de Tarse.

Mais mesdames et messieurs, la plus grande émotion en ce qui me concerne, lorsqu’on en vient à la résurrection et au Christ en tant que ma vie et mon salut, est que le Dieu Yahwé a promis, lorsqu’un homme entre dans cette relation en demandant que Christ le pardonne, Christ qui est mort pour nos péchés, fut enterré et ressuscité le troisième jour, que Dieu, le Saint-Esprit entre dans cette personne et le change. Et la plus grande preuve de cela est ma propre vie. Lorsque j’en suis venu au point où j’ai reconnu Jésus Christ comme mon Sauveur et mon Seigneur, lui ai abandonné ma volonté et lui ai donné ma confiance, entre six mois et un an, ou un an et demi, les plus grandes parties de ma vie furent changées.

Premièrement j’ai développé un désir de vivre une vie sainte et en accord avec Dieu. Deuxièmement, j’ai commencé à expérimenter une paix et une joie authentique – pas parce que je n’avais pas de conflits – malgré les conflits, la paix que Dieu donne au travers de Jésus Christ. Troisièmement j’ai gagné le contrôle de mon tempérament. J’avais pratiquement tué un jeune homme lors de ma première année à l’université. Je perdais tout le temps mon sang-froid. Après avoir reconnu Jésus comme Sauveur et Seigneur, je me surprenais moi-même dans le moment de perdre mon sang-froid, et c’était fini !

Non seulement mes amis l’ont remarqué, mes bientôt mes ennemis également. Et une seule fois, en 22 ans de relation personnelle avec Dieu Yahweh le Père, au travers de son Verbe éternel, le Fils, une seule fois j’ai perdu mon sang-froid. Il m’a donné une force surnaturelle à ce propos. Le plus grand, mesdames et messieurs, pour lequel je suis reconnaissant et que je peux partager ici, est l’amour de Dieu. En ce sens : mon père était l’alcoolique de la ville. Je n’ai pas connu, sinon très peu, mon père sans qu’il ne soit saoul. Mes amis à l’école faisaient des plaisanteries à ses dépends. J’ai vécu dans une ferme et je sortais dans la grange pour voir ma mère étendue dans le fumier – dans les excréments des vaches – tabassée par mon père au point qu’elle ne pouvait plus se lever et marcher. On appelait les amis. Je prenais mon père, l’attachais dans le van, et garait la voiture un peu loin , disait à mes amis qu’il était parti pour un important voyage d’affaires, de façon à ne pas être embarrassé. Je le mettais là où les vaches font leurs veaux. Je lui mettais les bras autour des plaques et les attachais. Je l’attachais en nouant une corde autour de son sa tête et de ses pieds de façon à ce que s’il bougeait ses pieds il se tuerait. Un soir, deux mois avant que je ne sois diplômé de l’université, je suis rentré d’un rendez-vous. En rentrant, j’ai entendu ma mère pleurer. J’ai demandé « que se passe-t-il ? ». Elle a dit “ton père m’a brisé le Cœur. Tout ce que je veux c’est vivre jusqu’à ce que tu aies ton diplôme et ensuite je veux mourir »

Vous savez, deux mois plus tard, j’ai eu mon diplôme. Et le vendredi suivant, le 13, ma mère est morte. Ne me dites pas qu’on ne peut pas mourir d’un cœur brisé. Ma mère l’a eu et c’est mon père qui l’a brisé. Je n’ai jamais haï autant quelqu’un. Mais mesdames et messieurs, lorsque je suis venu à la relation avec Dieu Yahweh, au travers de son Fils éternel, le Seigneur Jésus Christ, après une courte période de temps, l’amour de Dieu a pris le contrôle de ma vie, il a pris cette haine et l’a retournée. A ce point que j’ai pu regarder mon père dans les yeux et lui dire « papa, je t’aime », et le plus beau, c’est que je le pensais vraiment !! J’ai changé de faculté ou d’université. J’ai eu un grave accident de voiture au niveau des jambes, d’un bras et du cou. On m’a emmené à la maison. Mon père est entré dans ma chambre. Il était sobre car il pensait que j’étais quasi mort. Il m’a posé cette question : « comment peux-tu aimer un père comme moi ? ». J’ai répondu : « Papa, il y a six mois je te méprisais, je te haïssais ». Puis je lui ai expliqué comment j’étais arrivé si clairement à la conclusion, que Dieu Yahweh, le Père, s’est manifesté à nous, humanité, au travers de son Verbe éternel, Son Fils. Qu’Il est mort pour nos péchés, qu’il a traversé la souffrance Mr Deedat. Si vous pouviez imaginer tous les péchés du monde – même si les miens et les vôtres seraient suffisants. Et j’ai dit, « Papa, j’ai demandé à Christ de me pardonner. Je lui ai demandé de venir dans ma vie en tant que Sauveur et Seigneur ». J’ai dit « Papa, en résultat de cela, j’ai trouvé la capacité d’aimer et d’accepter, non seulement toi, mais aussi les les autres, comme ils sont ».

Je peux vous regarder, Mr Deedat, et dire “je vous aime sincèrement.. Dieu m’a donné un amour pour vous… Je vous aime tellement que j’aimerai vous amener à connaître Jésus Christ en tant que Sauveur et Seigneur ». Et mon père a finalement dit « fils, si ton Dieu peut faire dans ma vie ce que je l’ai vu faire dans la tienne, alors je veux le rencontrer en personne ». Et là, mon père s’est mis à prier ainsi : « Dieu, si tu es Dieu, et que Christ est ton Verbe éternel, Ton Fils, si Tu peux me pardonner et rentrer dans ma vie et me changer, alors je veux te connaître en personne ». Mesdames et messieurs, ma vie a été changé entre 6 mois et un an et demi. Et il y a encore des choses à changer. Mais prenez mon père. Sa vie a été changée droit devant mes yeux. Mr Deedat, c’est comme si quelqu’un était sorti et avait allumé la lumière. Vous avez, il n’a touché au whisky une seule fois après cela. Il ‘a goûté des lèvres, et c’est tout. Il n’en avait plus besoin. Quatorze mois plus tard, il est mort. Parce que les trois quarts de son estomac avait été enlevé à cause de quarante ans de boisson. Mais savez vous, mesdames et messieurs, que pendant ces quatorze mois, nombre d’hommes dans ma ville natale et alentour ont dédié leur vie au Dieu vivant, au travers de son Verbe éternel, Jésus Christ, à cause de la vie transformée d’un des ivrognes de la ville.

Ma femme, Dottie, le raconte de cette façon. Elle dit, « chéri, parce que le Christ est ressuscité des morts, il est vivant. Et parce qu’il est vivant, il a la capacité infinie au travers du Saint Esprit d’entrer dans la vie d’un homme et d’une femme, et de la changer totalement. » C’est pourquoi le ressuscité, le Christ vivant a dit dans un des 27 livres du NT « j’étais mort, maintenant je suis vivant », il peut dire « je reste à la porte de votre vie et frappe. Si quelqu’un entend ma voix et ouvre la porte, j’entrerai ».


Le témoignage de McDowell est très personnel, et finalement ceci ne se commente pas. Il est aussi d’une certaine façon très américain, très impudique, et très touchant. Il est difficile de faire de la théologie dans le cadre de choses très émotionnelles. Mais il y a néanmoins quelque chose de théologique à comprendre dans le témoignage édifiant de l’apologiste chrétien : il n’est nul péché qui ne puisse être pardonné par la miséricorde divine. Un œil critique pourrait dire que Dieu n’a pas porté chance au Père de Josh McDowell, puisqu’il est mort peu longtemps après sa conversion. Et cela pourra paraître très dur, mais c’est finalement assez logique. Dieu fait partir les gens dans le moment le plus favorable pour elles. Il était donc au final plus logique, plus attendu et plus prévisible qu’un père suivant le Christ soit rappelé, plutôt qu’un père ne le suivant plus. Ceci peut éclairer les gens sur ce qui peut apparaître comme une folie de la justice divine : les gredins meurent vieux, et souvent les justes meurent jeunes. La vieillesse est un temps laissé à la conversion, tandis que la mort jeune correspond à un accomplissement spirituel vu favorablement et réalisé jeune.

On notera, pour conclure, la différence criante entre les conversions au Christ, qu’on appelle metanoia dans la tradition chrétienne, et les conversions à l’islam (en tout cas celles qui sont montrées sur les réseaux sociaux). Les premières montrent un vrai retournement, et des transformations profondes de la personnalité, tandis que les secondes ne sont que des acceptations de la théologie islamique (le plus souvent basées sur des incompréhensions de la théologie chrétienne). Les musulmans qui témoignent de leur adhésion à l’islam le font dans une écrasante majorité des cas en liant cela à une erreur du Christianisme qu’ils rétablissent dans l’islam. Ceci montre deux choses : le Christianisme leur a échappé, et que l’Église a été inapte à répondre à leurs questions. L’apologétique est donc une discipline qui doit être prise au sérieux. L’islam doit être vu comme le thermomètre de la mauvaise apologétique de l’Église.

vidéo du débat Deedat vs McDowell